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Novo método de pastoreio pode parar a destruição ambiental


Um grupo de conservação do Colorado está testando uma abordagem holística para pastagem

O pastoreio planejado pode ser a resposta à destruição ambiental.

NPR relata que, em todo o mundo, as pastagens estão se transformando em sobremesas. Alguns dos solos mais férteis do mundo, junto com áreas de planícies que alimentam o gado necessário para sustentar a crescente população mundial, estão em perigo.

Especialistas dizem que o erro humano pode ser o culpado. William Burnidge, um Nature Conservancy O ecologista responsável pelo programa de pastagens do Colorado sugere que existe uma maneira de gerenciar os rebanhos para evitar uma maior destruição das pastagens.

O equívoco comum é que mais gado pastando significa menos grama, mas Burnidge diz que se os fazendeiros aprenderem como manter o gado em movimento enquanto pastam, as plantas começarão a responder com crescimento estimulado.

Este novo método de pastejo, chamado de manejo holístico, ou pastejo planejado, já está sendo testado em uma fazenda no Colorado de propriedade da Nature Conservancy. Uma alternativa ao pastoreio rotativo padrão, este programa experimental imita a maneira como grandes rebanhos de animais pastando se movem pelas planícies na natureza.

Os pecuaristas são obrigados a manter um gráfico detalhado que planeja, desde o início da temporada, como e quando mover seus rebanhos pelas pastagens.

Os pesquisadores só podem imaginar como o gado selvagem teria se movido por uma planície sem cercas, mas os especialistas parecem esperançosos de que a resposta esteja na aproximação.


ESPECULAÇÃO DE BOVINOS e TERRAS

O desmatamento para fins de pastagem e especulação de terras é uma das principais causas da perda de florestas tropicais, especialmente na América Latina. O gado é um investimento atraente para os agricultores amazônicos porque é um ativo de capital altamente líquido com baixos custos marginais, uma vez que a floresta foi desmatada. O gado é usado para estabelecer reivindicações de terras em terras de floresta tropical de outra forma "desocupadas" e pode ser usado como uma proteção contra a inflação.

As pastagens são geralmente eliminadas pela queima de vegetação secundária e terras anteriormente usadas para agricultura de subsistência. Essa queima é especialmente perigosa em condições secas, quando os incêndios podem se espalhar para a floresta tropical vizinha e causar danos consideráveis.


A nutrição deve ser levada em consideração

Professor Nigel Scollan, Diretor do Instituto de Segurança Alimentar Global, Queen & # x27s University Belfast

“É fundamental que todos nós assumamos a responsabilidade de reduzir o impacto ambiental de todos os alimentos.

“Ao tentar fazer isso, precisamos levar em consideração a densidade de nutrientes que cada alimento possui. Isso significa questionar o que a alimentação contribui para nossa saúde e bem-estar. Você deseja a maior densidade nutricional por unidade combinada com o menor impacto ambiental negativo. Então, por exemplo, quais nutrientes você obtém por 100g de alimento e como isso se relaciona com o impacto ambiental. Ao adicionar este ângulo, você está adicionando à equação do impacto ambiental - algo que é necessário neste importante debate.

“Acredito que as proteínas de origem animal são muito favoráveis ​​em comparação com as proteínas de origem vegetal. Os ruminantes (vacas e ovelhas), em particular, são muito positivos porque convertem material vegetal que não é comestível para humanos, como grama, em proteínas de alto valor e nutrientes. Sua carne também contém outros micronutrientes de que precisamos em nossa dieta, incluindo ferro e zinco. Eles são efetivamente bio-conversores. ”


Conteúdo

A produção sustentável de pastagens é baseada na gestão de pastagens e pastagens, gestão de terras, gestão de animais e comercialização de gado. O manejo do pasto, com práticas agrícolas e agroecológicas sustentáveis, é a base da produção pecuária de pastagem, pois afeta a saúde e a produtividade animal e vegetal. Existem vários novos modelos de pastejo e sistemas de manejo que tentam reduzir ou eliminar o sobrepastoreio como manejo holístico [7] [8] e permacultura [9] [6]

Um indicador de sobrepastoreio é que os animais ficam sem pasto. Em algumas regiões dos Estados Unidos sob pastoreio contínuo, as pastagens com pastagem excessiva são promovidas por espécies de gramíneas baixas, como o bluegrass, e terão menos de 2-3 polegadas de altura nas áreas de pastagem. Em outras partes do mundo, a pastagem com pastagem excessiva é geralmente mais alta do que a pastagem sustentada por pastagem, com alturas de grama normalmente acima de 1 metro e dominada por espécies intragáveis, como Aristida ou Imperata. Em todos os casos, gramíneas altas palatáveis, como a grama do pomar, são esparsas ou inexistentes. Em tais casos de sobrepastoreio, o solo pode ser visível entre as plantas no povoamento, permitindo que a erosão ocorra, embora em muitas circunstâncias as pastagens com sobrepastoreio tenham uma cobertura de pasto maior do que as pastagens com pastejo sustentável.

Edição de pastejo rotacional

Sob o pastejo rotativo, as plantas com pastoreio excessivas não têm tempo suficiente para se recuperar à altura adequada entre os eventos de pastejo. Os animais voltam a pastar antes que as plantas tenham restaurado as reservas de carboidratos e crescido as raízes perdidas após a última desfolha. O resultado é o mesmo que sob pastejo contínuo: em algumas partes dos Estados Unidos, as espécies de crescimento alto morrem e as espécies de crescimento baixo que estão mais sujeitas a danos por seca predominam na pastagem, enquanto na maioria das outras partes do mundo, altas e tolerantes à seca , espécies intragáveis, como Imperata ou Aristida venha para dominar. À medida que o gramado afina, as ervas daninhas invadem as pastagens em algumas partes dos Estados Unidos, enquanto na maioria das outras partes do mundo o sobrepastoreio pode promover pastagens grossas de gramíneas intragáveis ​​nativas que dificultam a disseminação das ervas daninhas.

Outro indicador de sobrepastoreio em algumas partes da América do Norte é que o gado fica sem pasto e o feno precisa ser alimentado no início do outono. Em contraste, a maioria das áreas do mundo não experimenta o mesmo regime climático dos Estados Unidos continentais e a alimentação de feno raramente é realizada.

O sobrepastoreio também é indicado no desempenho e condição do gado. Vacas com pastagem inadequada imediatamente após o desmame de seus bezerros podem apresentar más condições corporais na estação seguinte. Isso pode reduzir a saúde e o vigor das vacas e bezerros ao parto. Além disso, vacas em más condições corporais não fazem o ciclo logo após o parto, o que pode resultar em procriação atrasada e uma longa estação de parto. Com boa genética de vacas, nutrição, épocas ideais e criação controlada, 55% a 75% dos bezerros devem surgir nos primeiros 21 dias da estação de parto. O baixo peso ao desmame de bezerros pode ser causado por pasto insuficiente, quando as vacas dão menos leite e os bezerros precisam de pasto para manter o ganho de peso.

O sobrepastoreio normalmente aumenta a erosão do solo. [10] A redução da profundidade do solo, da matéria orgânica do solo e da fertilidade do solo prejudicam a futura produtividade natural e agrícola da terra. A fertilidade do solo às vezes pode ser mitigada pela aplicação de cal e fertilizantes orgânicos apropriados. No entanto, a perda de profundidade do solo e de matéria orgânica leva séculos para ser corrigida. Sua perda é crítica para determinar a capacidade de retenção de água do solo e o desempenho das pastagens durante o tempo seco.

O sobrepastoreio resulta no aumento do pisoteio do solo pelo gado, o que aumenta a compactação do solo (Fuls, 1992) e, portanto, diminui a permeabilidade do solo. Além disso, com maior exposição do solo devido à diminuição da biomassa vegetal, o solo fica exposto ao aumento dos níveis de chuvas diretas, criando uma camada de crosta compactada e impermeável. Essa impermeabilidade é o que aumenta o escoamento e a erosão do solo. [11]

Com a contínua superutilização da terra para pastagem, há um aumento da degradação. Isso leva a condições de solo pobres que apenas espécies sucessionais xéricas e iniciais podem tolerar. [11]

As espécies de gramíneas de plantas nativas, tanto gramíneas individuais como em pastagens, são especialmente vulneráveis. Por exemplo, a pastagem excessiva de veados-de-cauda-branca pode levar ao crescimento de espécies menos preferidas de gramíneas e samambaias ou espécies de plantas não nativas [12] que podem potencialmente deslocar plantas lenhosas nativas, diminuindo a biodiversidade. [13]

O sobrepastoreio é usado como exemplo no conceito econômico agora conhecido como Tragédia dos Comuns, elaborado em um artigo de 1968 de Garrett Hardin. [14] Este citou o trabalho de um economista vitoriano que usou o pastoreio excessivo de terras comuns como um exemplo de comportamento. O exemplo de Hardin só poderia se aplicar ao uso não regulamentado da terra considerada um recurso comum.

Normalmente, os direitos de uso de terras comuns na Inglaterra e no País de Gales eram, e ainda são, estritamente regulamentados e disponíveis apenas para "plebeus". Se fosse feito uso excessivo de terras comuns, por exemplo, no sobrepastoreio, um comum seria "limitado", ou seja, seria estabelecido um limite para o número de animais que cada plebeu podia pastar. Essas regulamentações foram sensíveis à pressão demográfica e econômica, portanto, em vez de permitir que um comum se degradasse, o acesso foi restringido ainda mais. Essa parte importante da prática histórica real estava ausente do modelo econômico de Hardin. [15] Na realidade, o uso de terras comuns na Inglaterra e no País de Gales foi um triunfo da conservação de um recurso escasso usando os costumes e práticas acordados.

Editar América do Norte

No território continental dos Estados Unidos, para evitar o sobrepastoreio, combine o suplemento de forragem com as necessidades do rebanho. Isso significa que um buffer precisa estar no sistema para se ajustar ao crescimento mais rápido das forragens.

Outro tampão potencial é plantar gramíneas perenes de estação quente, como switchgrass, que não crescem no início da estação. Isso reduz a área que o gado pode usar no início da temporada, tornando mais fácil para eles acompanharem as gramíneas da estação fria. Os animais então usam as gramíneas da estação quente durante o calor do verão, e as gramíneas da estação fria se recuperam para o pasto no outono.

As diretrizes de pastejo na tabela são para forragens com pastejo rotativo de estação fria. Ao usar pastagem contínua, gerencie a altura da pastagem com metade da altura de virada recomendada para pastagem rotativa para otimizar a saúde das plantas. O hábito de crescimento de algumas espécies forrageiras, como a alfafa, não permite sua sobrevivência sob pastejo contínuo. Ao manejar as leguminosas no talhão, é benéfico usar pastejo rotativo e pastar o talhão próximo e então dar um descanso adequado para estimular o crescimento das leguminosas.

Região África-Sahel Editar

Os violentos conflitos entre pastores e agricultores na Nigéria, Mali, Sudão e outros países da região do Sahel foram exacerbados pela degradação da terra e pelo sobrepastoreio. [16] [17]

África Subsaariana Editar

Vários países da África Subsaariana são afetados pelo sobrepastoreio e os efeitos ecológicos resultantes. Na Namíbia, o sobrepastoreio é considerado a principal causa do espessamento de arbustos e arbustos em detrimento de gramíneas em uma área de terra de até 45 milhões de hectares (ver invasão de arbustos).

Austrália Editar

Em muitas zonas áridas da Austrália, o sobrepastoreio de ovelhas e gado durante o século XIX, à medida que o pastoreio foi introduzido pelos colonizadores europeus, fez com que muitas espécies de árvores e arbustos de vida longa dessem lugar a plantas anuais de vida curta e espécies de ervas daninhas. A introdução de coelhos selvagens, gatos e remédios exacerbou a ameaça à flora e à fauna. Muitas espécies de pássaros foram extintas ou ameaçadas de extinção, e muitos dos mamíferos de médio porte do deserto estão agora completamente extintos ou existem apenas em algumas ilhas da Austrália. [18]

O sobrepastoreio também pode ocorrer com espécies nativas. No Território da Capital da Austrália, o governo local em 2013 autorizou o abate de 1455 cangurus devido ao sobrepastoreio. [ citação necessária ]


Soluções para a escassez de água

De acordo com um relatório da ONU de 2012 sobre A Água do Mundo, a retração das águas subterrâneas triplicou nas últimas cinco décadas devido aos usos industriais e agrícolas. Por esta razão, governos e organizações podem tomar medidas para recarregar aquíferos ou lençóis freáticos por meio de projetos que visam infiltrar ou injetar o excesso de água superficial nos aqüíferos subterrâneos. Isso pode incluir aspectos como a restauração de bacias hidrográficas e pântanos e a prática de infraestrutura verde que visa reduzir superfícies impermeáveis.

As estratégias de reutilização da água podem ajudar a aliviar a escassez de água em cidades, escolas, hospitais e indústrias. As principais estratégias aqui incluem reutilização e reciclagem e o uso de sistemas de descarte de líquido zero. O sistema de descarga de líquido zero é aquele em que a água dentro de uma instalação é constantemente tratada, usada e reutilizada várias vezes sem ser despejada no esgoto ou em outros sistemas externos de água.

A água não potável (greywater) pode ser utilizada para lavagem de carros, irrigação de paisagens, processamento industrial e descarga de vasos sanitários. Esse sistema permite que as águas residuais que seriam descartadas se tornem um recurso útil. A reutilização de água ou água cinza pode, portanto, economizar muita água doce para consumo humano em épocas de escassez e estresse hídrico.

A dessalinização é o tratamento de águas salinas. O processo de tratamento visa a obtenção de água potável nas águas salgadas do oceano ou subterrâneas com altas concentrações de sal que as tornam impróprias para o consumo humano. As nações devem investir em tecnologias de dessalinização como meio de obter um sistema de recursos hídricos mais confiável para atender às demandas cada vez maiores de água. A dessalinização pode, portanto, oferecer uma solução incrível para a escassez de água doce. No entanto, a dessalinização depende fortemente de tecnologias e instalações que consomem muita energia, que devem ser avaliadas minuciosamente. Recomenda-se o uso de fontes de energia mais verdes e tecnologias de eficiência energética.

A gestão da água por meio de regulamentos e políticas pode ajudar a reduzir a escassez de água. Os regulamentos e políticas podem abordar os problemas relacionados à água, incluindo aspectos como reutilização da água, gestão dos recursos hídricos, direitos da água, uso industrial da água, restauração de pântanos, abastecimento doméstico de água, poluição da água e outros. Mais precisamente, a gestão da água tem a capacidade de abordar as intervenções humanas e os vários eventos naturais relacionados com os recursos e as decisões de política hídrica de longo prazo sobre o meio ambiente e a economia.

Uma das principais formas de resolver o problema da escassez de água pode ser por meio da reparação da infraestrutura e da manutenção dos canais de água. Vazamentos em canos e sistemas de esgoto normalmente levam ao desperdício de água e contaminação, respectivamente. Se essas infraestruturas forem deixadas sem supervisão ao longo do tempo, os efeitos cumulativos podem criar escassez de água. Milhões de litros de água são perdidos anualmente em várias regiões do mundo devido a vazamentos e contaminação de esgotos, gerando escassez de água.

A conservação da água é uma das principais formas de superar a escassez de água. É uma abordagem indireta para reduzir as demandas de água e geralmente é crítica para manter o equilíbrio entre oferta e demanda. Durante as secas e em regiões densamente povoadas, por exemplo, os esforços de conservação de água garantem que haja um equilíbrio entre oferta e demanda. As abordagens podem ser facilmente implementadas, pois envolvem maneiras simples de economizar água. Para que a conservação da água seja eficaz o suficiente, ela deve funcionar em conjunto com as políticas de gestão da água.

Foto por: milpek

Sobre Sonia Madaan

Sonia Madaan é redatora e editora fundadora do blog de educação científica EarthEclipse. Sua paixão pela educação científica a levou a começar o EarthEclipse com o único objetivo de encontrar e compartilhar fatos científicos divertidos e interessantes. Ela adora escrever sobre tópicos relacionados a espaço, meio ambiente, química, biologia, geologia e geografia. Quando não está escrevendo, ela adora assistir filmes de ficção científica no Netflix.


Novo método de pastoreio pode impedir a destruição ambiental - receitas

Novas tecnologias e regulamentações de mineração melhoraram significativamente a eficiência da mineração e reduziram o impacto ambiental nos últimos anos. Em geral, as técnicas de mineração tornam-se muito mais sensíveis ao meio ambiente quando a eficiência é melhorada porque menos resíduos são produzidos. No entanto, melhorias ainda maiores devem ser feitas como parte do plano da Missão 2016 & # 39. As atuais técnicas de mineração & # 34green & # 34 precisam se tornar mais difundidas e haverá um foco na pesquisa de novas técnicas ambientalmente corretas.

O plano para melhorar a eficiência e diminuir o impacto ambiental da mineração é dividido nas seguintes categorias:

  • Fechando minas ilegais e não regulamentadas
  • Escolhendo processos de mineração gerais que não agridem o meio ambiente
  • Implementando tecnologias de mineração verdes recentemente descobertas
  • Limpando os locais das minas fechadas
  • Reavaliando as notas de corte
  • Pesquisa e Desenvolvimento de Tecnologia de Mineração Verde

O plano abaixo é descrito em relação aos REEs para ilustrar um exemplo específico. No entanto, muitos dos mesmos problemas são inerentes à mineração de outros elementos estratégicos e, portanto, as soluções da Missão 2016 e # 39 também podem ser aplicadas e implementadas para essas minas.

Dois métodos principais de implementação da reforma da mineração verde são regulamentação governamental e tecnologias inovadoras. Melhor regulamentação geralmente precede práticas de mineração mais limpas. Os novos regulamentos da China para suas minas são um bom exemplo de intervenção governamental ideal com relação às idéias específicas que as leis codificam (a aplicação não foi considerada). A Molycorp é um bom exemplo do uso de tecnologias e políticas favoráveis ​​ao meio ambiente em seu trabalho após a reabertura do site Mountain Pass. Ambos os exemplos têm se mostrado razoavelmente bem-sucedidos em termos de redução dos efeitos ambientais da mineração, ao mesmo tempo em que atendem às motivações empresariais e governamentais.

Antes das regulamentações mais recentes definidas pelo Ministério da Indústria e Tecnologia da Informação em 2010, as instalações de mineração na China - especialmente para REEs - eram quase completamente desreguladas em termos de consciência ambiental e eficiência. Após anos de regulamentação frouxa e tratamento indisciplinado de minas ilegais não permitidas, o governo da China respondeu a uma onda de protestos públicos e - em parte em seu próprio interesse - promulgou novas medidas políticas para uma mineração mais verde. Estes foram codificados na Política de Desenvolvimento Industrial de Terras Raras (Schuler, Buchert, Liu, Dittrich & # 38 Merz, 2011). Os regulamentos a seguir são os mais importantes dentre os que estão agora em prática. Eles estão sendo aplicados para desencorajar a mineração ilegal e ambientalmente descuidada. Estes são citados do Oko Institute & # 39s Study on Rare Earths and Recycling.

  • De 2009 a 2015, a China não emitirá novas licenças de mineração para terras raras.
  • Os esforços para fechar minas ilegais e empresas de separação e fundição ineficientes continuarão.
  • O aumento do monitoramento do setor será feito pelo Ministério da Indústria e Tecnologia da Informação.
  • Também são indicados os requisitos para um fornecimento eficiente de eletricidade e as especificações relativas à demanda máxima de energia por tonelada de terras raras produzida.
  • A taxa mínima de reciclagem para águas residuais de tratamento de minério de minerais de terras raras mistos (85%) e bastnaesita e depósitos de adsorção de íons (90%) são definidos, bem como as taxas de rendimento (92%).

A mineração de monazita pura (uma das principais fontes de REEs) foi proibida por causa de sua alta concentração de radioatividade. Bastnaesite, um dos dois principais minerais usados ​​para extração de terras raras, deve ser extraído com um sistema de tratamento que pode tratar completamente as águas residuais e resíduos sólidos para elementos tóxicos e radioativos.

A mineração de lixiviação in-situ (consulte a página de histórico de mineração) foi introduzida como o método de mineração necessário para as novas minas que podem implementar fisicamente essa tecnologia.
A saponificação, uma etapa do processo de refino que deixa as águas residuais altamente tóxicas, pode ser melhorada por meio de um método recém-descoberto que elimina a necessidade de amônia. Todas as minas serão transferidas para este processo para minimizar a toxicidade das águas residuais.

Resíduos sólidos contendo flúor não devem ser misturados com outros produtos residuais durante o descarte, de modo a reduzir a contaminação dos outros produtos residuais potencialmente reutilizáveis.
A vegetação ao redor das áreas mineradas deve ser reabilitada para minimizar a mudança no entorno causada pela mina. Isso também tornará a comunidade ao redor da mina mais habitável.

(Schuler, Buchert, Liu, Dittrich & # 38 Merz, 2011).

Essas medidas não foram totalmente implementadas, mas a China estabeleceu um cronograma de dez anos para que até 2020 sejam totalmente aplicadas. Já, um terço das 23 minas da China foram identificadas como minas a serem fechadas (Volgt, 2012). A China também aumentou o financiamento para a pesquisa de diferentes processos de lixiviação-extração, novos usos para cério armazenado, reciclagem de águas residuais e maneiras mais eficazes de recuperar flúor e tório. Embora a regulamentação ambiental anterior da China fosse severamente deficiente, seu protocolo de proposta para reduzir os danos ao meio ambiente, se seguido, reduziria os resíduos em muitos locais de minas, uma vez que aborda algumas das causas mais comuns de resíduos relacionados à mineração.

Mountain Pass, uma mina na Cordilheira Clark, na Califórnia, Estados Unidos, foi fechada em 2002. Na época, era propriedade da Chevron. Em seu pico, estava produzindo a maior parte do suprimento mundial de metais de terras raras. Mountain Pass fechou em parte porque as minas chinesas inundaram o mercado com materiais mais baratos e em parte por causa de um grande acidente ambiental (Danelski, 2009). & # 34Quando a mina de Mountain Pass nos Estados Unidos estava operando em plena capacidade na década de 1990, ela produziu até 850 galões de água residual salgada por minuto, que também continha tório e urânio radioativos & # 34 (3, Morrison, 2012). Esses resíduos vazaram para o deserto, custando à Molycorp centenas de milhões e prejudicando o meio ambiente local.

A Molycorp adquiriu o terreno em 2008 e planeja reabrir em plena capacidade (20.000 MT por ano) até 2013. Eles planejam expandir a mina a céu aberto em três direções, bem como aprofundá-la (Paul e Campbell, 2011). Sua taxa de recuperação (porcentagem de material extraído que pode ser refinado) de 90 por cento ultrapassará muitas das minas REE atualmente em operação, assim como os padrões ambientais que eles propõem se forem implementados conforme planejado (& # 34 Resumo financeiro da Polycorp & # 34 2011). Algumas mudanças importantes em sua política de mineração ambiental desde o fechamento em 2002 incluem:

  • Mudanças no armazenamento de rejeitos. Os rejeitos da pasta agora são secos e dispostos em uma instalação, o que os torna menos voláteis e mais compactos. Isso reduz:
  • O abastecimento de água doce necessária, uma vez que a água do rejeito pode ser reciclada
  • Reagentes químicos em rejeitos que podem ser reciclados junto com a água
  • Elimina a necessidade de 120 tanques de evaporação (& # 34Molycorp Innovations, & # 34 2012).
  • Novas tecnologias que utilizam o excesso de cério nos estoques. Xsorbx usa propriedades magnéticas do cério & # 39s para remover o fósforo da água (& # 34Molycorp relatório anual & # 34 2011).
  • Usando o calor residual da mineração para gerar vapor e energia, diminuindo assim a pegada de carbono.

Além de serem menos prejudiciais ao meio ambiente, essas mudanças também reduzem o custo de produção da Molycorp & # 39s, economizando água, reagentes químicos, calor, energia e área total usada para estocagem e pilhas de lixo. Como tal, essas regulamentações são ecologicamente corretas e economicamente viáveis.

Resumo dos métodos de mineração verde da Molycorp & # 39s:

A Molycorp aumentou o financiamento para esses setores de pesquisa e desenvolvimento e relatou alocar $ 8,3 milhões para essas áreas em 2011. Embora nem toda a tecnologia esteja em uso ainda, esta pesquisa ajudou a desenvolver algumas das novas tecnologias listadas acima (Relatório Anual da Molycorp, 2012) .

Conforme detalhado acima, a China começou a desenvolver melhores regulamentações e práticas para atingir seus objetivos e a Molycorp planeja usar pesquisa e tecnologia para economizar dinheiro e reduzir os danos ambientais. A Missão 2016 propõe construir a partir desses precedentes e adaptá-los para se adequar às necessidades em evolução no futuro, ao mesmo tempo em que atua nos seguintes planos para ajudar a tornar a mineração mais ambientalmente sustentável e financeiramente viável.

Fechando Minas Ilegais e Não Reguladas

A mineração ilegal também deve ser tratada como parte de uma solução de mineração com consciência ambiental. A China, em particular, tem muitas minas ilegais que atualmente produzem uma parte significativa do fornecimento global de metais estratégicos. Essas minas também carecem de padrões ambientais, de direitos humanos e de qualidade. Além disso, prejudicam o plano da China de melhorar seus regulamentos de mineração (Schuler, Buchert, Liu, Dittrich & # 38 Merz, 2011). Problemas semelhantes com mineração ilegal ocorrem em todo o mundo, especialmente em países com pouca ou nenhuma regulamentação de mineração.

O contexto da mineração ilegal varia de acordo com a localização e a cultura e, portanto, alguns regulamentos padrão devem ser estabelecidos para lidar com essas minas no nível mais básico (consulte a página de regulamentos de mineração). Os locais de mineração ilegais devem ser investigados. Se as minas forem consideradas operacionais pelo órgão regulador internacional (consulte a seção do órgão regulador internacional), elas serão legalizadas e forçadas a aderir aos novos padrões ambientais. Caso contrário, eles devem ser encerrados e reestruturados de acordo com o plano listado abaixo nesta seção.

Além disso, em áreas com regulamentos insuficientes, os padrões de mineração devem ser cumpridos e atualmente as minas operacionais devem ser avaliadas quanto aos riscos ambientais (consulte a página de regulamentos de mineração).

Escolhendo Processos de Mineração Ecologicamente Corretos

Outro método amplo para melhorar a eficiência seria abordar o processo geral de mineração e os processos de purificação. Embora a mineração a céu aberto (link para a página de soluções de mineração) contribua com cerca de 85% de toda a mineração mineral, é uma das que mais pesa para o meio ambiente. Cerca de 73% da rocha extraída vai para o lixo. Enquanto isso, a mineração subterrânea desperdiça apenas 7% da rocha extraída, mas é mais cara (Hartmann e Mutmansky, 2002). A mineração in situ (consulte a página de soluções de mineração) pode ser mais ecologicamente correta do que a mineração subterrânea e é mais barata do que muitos métodos de mineração (Ulmer-Scholle, 2008). No entanto, a mineração in situ não pode ser implementada em todos os casos, pois o minério precisa estar abaixo do lençol freático (o nível em que o solo está saturado de água) e precisa ser poroso o suficiente para permitir que a solução de lixiviação se dissolva (Topf, 2011 ) Infelizmente, a lixiviação in situ também pode ser muito prejudicial se a solução vazar para o abastecimento de água. Existem muitos exemplos de vazamentos anteriores em minas de lixiviação in situ (& # 34Colorodoans contra a destruição de recursos & # 34, 2008).

É inviável converter todas as minas atuais para métodos de mineração mais ecológicos devido às restrições econômicas e à geografia do depósito de minério. No entanto, ao abrir novas minas em áreas com baixo risco de contaminação da água, a lixiviação in-situ deve ser o método de escolha quando fisicamente possível. Caso contrário, os benefícios ambientais da mineração subterrânea precisam ser pesados ​​com os benefícios financeiros da mineração a céu aberto para determinar o método de mineração de escolha em uma base mina a mina.

Reavaliando as notas de corte

Uma classe de corte de usina é um nível definido que é considerado a qualidade mais baixa do minério já extraído que é economicamente viável para continuar o processamento. Diferentes materiais têm diferentes propriedades que determinam um grau de corte viável. Freqüentemente, essas notas são definidas em níveis excessivamente conservadores. A maneira mais fácil de melhorar a eficiência na mineração e diminuir resíduos de produtos é diminuir o grau de corte da fábrica da mina. A reavaliação dessas classes em cada mina reduzirá significativamente o desperdício. Um grau de corte mais baixo pode diminuir a qualidade do material, mas certos usos finais do material não precisam de um composto muito puro. As classes de corte serão determinadas em uma base mina por mina, observando os precedentes para o material em questão e levando em consideração o uso futuro do material.

Implementando tecnologias de mineração ecológicas recentemente descobertas

Essas tecnologias recentes incluem:

  • Mineração de rejeitos: Às vezes, quantidades de metais sendo minerados acabam nos resíduos. O reprocessamento desses resíduos pode resultar em mais material utilizável.
  • Técnicas de supressão de poeira: Durante o processo de mineração, grandes quantidades de poeira são liberadas na atmosfera. Isso pode ser minimizado molhando previamente as áreas a serem jateadas com sprinklers de alto volume. Uma vez que a poeira está no ar, a única maneira de removê-la é por meio de canhões de névoa. As minas atuais que usam técnicas de mineração a céu aberto podem reduzir a poeira através da compra de sprinklers de alto volume e canhões de névoa de terra úmida. Esses dois sistemas custariam uma mina de aproximadamente US $ 600.000 (Dust Suppression Solutions, 2003).
  • Tecnologia de emulsão de membrana líquida: Esta é uma técnica de separação que pode ser usada para extrair metal utilizável de águas residuais ácidas ou altamente tóxicas produzidas por uma mina. Essa tecnologia pode até lidar com soluções diluídas (Venezuela, Araneda, Vargas, Basualto e Sapag, 2009).
  • Processo de extração por lixiviação com ácido sulfúrico: Atualmente, a bastnaesita é geralmente processada em um processo de lixiviação com ácido clorídrico. Este processo deixa resíduos contaminados com flúor e tório e cria cério de baixa pureza. No entanto, um processo de extração por lixiviação com ácido sulfúrico pode produzir cério de alta pureza, ao mesmo tempo que permite que o tório seja separado para uso e melhor contenção (Schuler, Buchert, Liu, Dittrich & # 38 Merz, 2011).
  • Armazenamento impermeável de rejeitos: Os rejeitos são freqüentemente armazenados em alguma forma de lagoa de rejeitos. Os elementos radioativos nesta lagoa podem poluir a água e, se ocorrerem vazamentos, a área ao redor (consulte a página de problemas de mineração). Os rejeitos deverão ser armazenados em tanques de rejeitos impermeáveis. Essas lagoas tornam-se impermeáveis ​​com a adição de uma camada às bordas que não permite a passagem de líquidos. Alternativamente, os rejeitos podem ser desidratados em uma pasta, como feito pela Molycorp. O processo de rejeição da Molycorp custou aproximadamente 10 milhões de dólares (Relatório Anual da Molycorp, 2011).
  • Escolha de ventilação e motores a diesel: 10% dos custos de mineração vêm do consumo de eletricidade. Melhores sistemas de ventilação e motores a diesel poderiam ser adquiridos pelas minas para maximizar a eficiência. A Canadian Mining Initiative criou uma lista de motores diesel aprovados (Green Mining Initiative, 2012).

Não seria razoável esperar que todas as minas minerais estratégicas adotassem cada uma dessas tecnologias de mineração. No entanto, o grupo ambiental internacional descrito na seção & # 34Limpando locais de minas fechadas & # 34 abaixo dará a cada tecnologia um valor de ponto com base em quanto ela reduz o impacto ambiental negativo. A Missão 2016 sugere que modificações caras e de alto impacto, como a construção de um sistema para começar a mineração de rejeitos, valem uma grande quantidade de pontos (talvez 100 pontos), enquanto uma modificação simples, como reavaliar um grau de corte da fábrica vale a pena 10 pontos. Assim que uma mina atingir 100 pontos para implementar essas tecnologias, o grupo ambientalista fará lobby junto ao governo dessa mina para conceder incentivos fiscais, incentivando técnicas de mineração mais verdes (que, em alguns casos, já são economicamente favoráveis ​​às minas).

Novas minas a serem abertas deverão cumprir uma certa quantidade de pontos antes de serem abertas. Isso pode ser aplicado por meio de regulamentações ambientais estabelecidas (consulte a página de regulamentações ambientais).

Research and Development of Green Mining Technology

Research and development of new green mining technology in the areas of processing, clean water, and energy efficiency will be continued (Green Mining Initiative, 2011). For example, since the 1980s, Australia has been allocating millions of dollars towards mining research and this research has aided in the development of new, more efficient surveying and drilling techniques (Hogan, 2004). This must be an ongoing solution. As technologies are developed, they will be added to the point system described above in the implementing recently discovered green mining technologies section.

Cleaning up shut-down mine sites

Many areas that used to have mines are now contaminated. People live in these areas, despite the fact that the water and soil may have high concentrations of unsafe chemicals and heavy metals such as lead. R2 technology is a process that subjects mine wastes to physical and chemical processes that recover the metals while improving the condition of the land (Re-Use and Reprocess R2 Technologies, 2009).

Mission 2016 suggests that an international non-governmental environmental group concerned with mine clean-up and implementing green mining technology will be started and funded by governments, private donations, proceeds from reclaimed materials, and mining companies. Mining companies will have interest in this group because it will provide a rating for mines. This rating system will be analogous to the way the US eating establishments are rated for safety. Mines will be rated based on how minimal their environmental impacts are. The environmental group will lobby governments to give tax breaks to mines with especially high ratings. This group will also fund the use of R^2 technology to clean-up toxic areas. It costs approximately 3.40 per yard USD of clean-up initially and then 0.40 USD per yard per year for the next thirty years (Re-Use and Reprocess (R2) Technologies, 2009). This will create jobs and improve the affected land. Any money made from the materials reclaimed in the cleanup process will be sold by the environmental group to make the group more self-sufficient. This will not have any adverse effects on the governments of the abandoned mines being cleaned as these mines will have already been shut down.

  • Shutting down illegal mines: The associated costs are included regulatory costs of mining, but countries with a significant amount of these mines may suffer from loss of revenue.
  • Choosing environmentally friendly mining processes: Opening an in-situ leaching mine is projected to cost 25-35 million USD versus a typical open pit mine which costs about 500 million USD (Uranium Mining, 2006).
  • Reevaluating cut-off grades: included in regulatory costs.
  • Implementing recently discovered green mining technology: each method has its own associated costs that vary based on where they are to be implemented.
  • Research and development: The amount of money allocated for R&D by governments will be 10 percent of all tax revenue received from mining companies and related industries (such as refining). This figure will vary depending on the number of mines in a country. Individual mines also may be interested in allocating money for this purpose, in order to reduce environmental impact and costs. For example, Molycorp reported spending amounts varying between 1.5 million USD and 12.6 million USD annually since 2008 on research and development (Molycorp Annual Report, 2011). Although this number is not representative of every mine, Molycorp has successfully developed green technologies to be used in their mine upon opening, with an R&D budget that is only a fraction of what the overall operating costs of a mine are.
  • Cleaning up shut-down mine site: Assuming the government starts the cleanup of 2 mines approximately 1.25 square kilometers large, this group would require approximately 8 million USD in funding from the companies who owned the mine, as well as from private investors.

Timeline and Projected Effects

Even with the best intentions, the status quo indicates that new mines are likely to open without stringent environmental standards, especially in countries with few or no mines. Mines in under-developed or under-regulated countries (where most strategic mineral deposits are located) will not begin with stringent environmental standards. Therefore, the time to set up an environmentally conscious mine can be estimated from case studies as such:

China and the United States are the two best examples of environmental-mining evolution from which to extrapolate. The United States began mining at Mountain pass in 1965, and did not stop to consider environmental concerns until 2002. China began mining in 1985, and then earnestly with the Bayan-Obo deposit in 1991, and only imposed environmental regulations in 2010.

There are some things to consider, which make these case studies imperfect predictors of future mine operations:

  • Mountain Pass, while not perfect, did not cause environmental damage on the scale of China's numerous, illegal/unregulated mines until 2002.
  • China's government is much less willing to impose environmental regulations.
  • Countries in the future will have both of these examples to learn from.
    However, some of these concerns (like a and b) balance the other's skewing impact.

So opening new, cleaner mines will likely occur over a 15-25 year timeline. This process will be sped up by open-source technology and an international regulatory body.

By 2015: The environmental group dedicated to mine clean up and ratings is organized. Governments and mining companies can begin devising a financial scheme for initial funding of this group. Countries interested in mining include a budget for research and development in their plans. An environmental regulatory body will oversee the creation of a point system for implementing green technology detailed above (see Environmental Regulations page). Illegal and unregulated mines will begin to be shut down or legalized. Cut-off grades are reevaluated. Current mines begin implementing the green technology techniques, and new mines will include them in their initial start-up costs.
By 2020: The environmental group dedicated to mine cleanup begins the first mine cleanup project. The point system begins to be used as a method for evaluating a mine's environmental effects. All current mines are expected to be held to the new, stricter standards, while the international regulatory body in conjunction with the different governments should have shut down almost all unregulated mines.
2025-2035: Cleaner mining practices will become more commonplace as previously unregulated mines reopen.
Past 2030: All implemented procedures continue to grow and develop. Illegal mining should be completely shut down and regulations will have improved the environmental footprint of mining. Atmospheric emissions and wastewater will be minimized. Shut down mines will be cleaned and reclaimed by the local community.

Boberg, B. (n.d.). Uranium mining by in-situ recovery (isr) technology. Retrieved from http://www.nma.org/pdf/uranium/060409_in_situ.pdf

Coloradoans against resource destruction. (2008). Retrieved from http://www.nunnglow.com/impacts/in-situ-leaching-isl-impacts.html

Danelski, D. (2009, February 9). Expansion in works for S.B. County mine with troubled environmental past, The Biz Press. Retrieved from website: http://www.inlandsocal.com/business/content/manufacturing/stories/PE_News_Local_S_molycorp09.44b8a72.html

Dust suppression solutions. (2003). Retrieved from http://www.wetearth.com.au/dust-control-suppression

Green mining initiative. (2012, 07 05). Retrieved from http://www.nrcan.gc.ca/minerals-metals/technology/4473

Hartman, H., & Mutmansky, J. (2002). Introductory mining and engineering. John Wiley & Sons Inc.


Air Pollution

Whether it&aposs the travel required to transport food, packaging used to contain those foods, or waste produced along the way, many aspects of food production contribute greenhouse gas emissions.

Bleached Coral Reefs

One of the most detrimental effects of air pollution and harmful gases is rising global temperatures. "The ocean has absorbed more than 90 percent of the extra heat caused by our greenhouse gas emissions, causing the temperature of the ocean to rise," says Ryan Bigelow, senior program manager for Monterey Bay Aquarium&aposs Seafood Watch Program. "This has led to coral bleaching, more toxic algae blooms, and disruptions to the marine food web." Bigleow says that nearly half of the world&aposs coral reefs today have already disappeared. "Unfortunately, these are vital for supporting biodiversity and thousands of marine species, as well as the seafood industry."

The seafood industry is already in a fragile state due to bycatch (when fish or other marine species are caught unintentionally when a fisherman is targeting a different species or size of fish) and overfishing of endangered species caused by commercial fisheries. This means the supply of fish will continue to diminish beyond the rate that they&aposre able to replenish.

What you can do: When shopping for seafood, refer to the Seafood Watch for sustainable recommendations to help reduce your purchase&aposs impact on the environment. 

Increased Food Miles

Food miles refer to the distance of transporting food—such as by plane, boat, or truck—multiplied by the quantity of food transported by mass. Research shows that about 0.2 percent of food miles come from air travel, nearly 60 percent come from boat travel, and approximately 31 percent are by road. However, due to the limited capacity of air-freighted products per trip compared to land or water travel, studies indicate that transporting food by air emits 50 times as many greenhouse gases as transporting the same amount by sea, five times as much as by road. Typically, foods with a short shelf life that are produced internationally are air-freighted due to their perishable nature, increasing their carbon footprint by mass for the product exponentially.

What you can do: Some ways to reduce food miles are shopping locally at farmers&apos markets, eating seasonal products while they are actually in season, grocery shopping less frequently, and even growing your fruits and veggies in your backyard or a community garden. Grocery delivery companies, such as Imperfect Foods, adapt their business models to help reduce food miles. They do so by "batching customers and neighborhoods together to reduce miles traveled, and purposefully shipping by neighborhood one day a week to deliver groceries to [an] entire community in one trip," says Madeline Rotman, head of sustainability for Imperfect Foods. 

Food Waste

Another highly impactful contributor to climate change comes from food waste. According to the World Resources Institute, an astounding one-quarter of the calories the world produces are thrown away, spoiled in supply chains, and wasted by retailers, restaurants, and consumers. According to a study by Poore and Nemecek (2018), this means that about 6 percent of global greenhouse gas emissions come from food waste alone.

To stop the abundance of food waste, companies like Imperfect Foods "work with farmers and producers to purchase perfectly delicious and nutritious food that may not meet conventional grocer&aposs aesthetic standards and would have gone to waste," explains Rotman. The company "rescues items that would&aposve otherwise fallen through the cracks of our food system," she says. Last year, as a result of reduced travel and mass gatherings throughout the pandemic, airlines and other public entertainment centers had surpluses of products they would have quickly sold through otherwise. "We were able to repurpose, for example, snack trays and movie theater popcorn and deliver them to consumers, eliminating unnecessary waste. In 2020, our food sourcing strategy saved over 50 million pounds of food," she says. 

What you can do: Food waste often occurs without intention, like innocuous household practices like food storage or disposal done incorrectly. To help mitigate the impact of food waste and reducing the quantity that makes its way to greenhouse gas-emitting hubs (like landfills), composting can help provide a solution. According to the United States Environmental Protection Agency (EPA), composting reduces methane emissions, eliminates the need for chemical fertilizers, promotes higher yield of crops, enhances water retention in soil, among many other benefits. Composts at every Imperfect Foods&apos fulfillment centers helped "divert over 75 percent of our waste from landfills" in 2020, Rotman says.  

Increased Methane Emissions

Another critical issue contributing to the greenhouse effect on our planet is methane emission from livestock digestion. Though not as prominent as carbon dioxide, methane is far more detrimental and potent. According to the EPA and the American Farm Bureau Federation, methane emissions account for about 10 percent of all greenhouse gases. According to Andrew Walmsley, Congressional relations director at the American Farm Bureau Federation, "methane digesters not only help better manage the nutrients coming out of our animals, but can also create renewable energy, renewable natural gas, and renewable electricity." He notes that the bureau is a "strong proponent of biofuels like ethanol and biodiesel. The use of biofuels has helped reduce greenhouse gas emissions by 71 million metric tons, which is equivalent to taking 17 million cars off the roadways."

What you can do: Consider reducing your beef consumption by even one meal per week. A study held in France found that swapping out beef for pork saved 30 percent of the greenhouse gas emissions that would have come from beef. Poultry has an even smaller climate footprint than pork.


The Effect On Climate Change

Climate change is closely related to agriculture. Both of these processes take place globally, and while climate change does affect agriculture negatively, through higher temperatures and carbon dioxide levels, it is much more interesting to take a look at how agriculture affects climate change. This mostly happens through the release of greenhouse gases. These gases have a negative effect on climate change and include carbon dioxide and nitrous oxide.

Various types of agriculture also use fertilization and pesticides, which releases phosphorus and nitrate in the air, among other things.

Various types of agriculture also use fertilization and pesticides, which releases phosphorus and nitrate in the air, among other things. This can affect the quality of soil, air, and water. It can also impact the biodiversity of our planet and make changes in the land cover. What this means is that the ability of the Earth to either absorb or reflect light and heat can change drastically. This leads to radiative forcing, which is the difference between the absorbed sunlight and the reflected energy.

Agriculture can also cause deforestation, which also influences climate change. Farmers often use fossil fuels, which is another thing that factors into the emissions of carbon dioxide. The usage of livestock emits methane, which also has a negative impact. We can see that agriculture is closely related to climate change and that certain methods in it need to be changed to ensure a future for all of us.


Meat Your Match

Given its environmental message, Impossible Foods has, not surprisingly, commissioned extensive studies into the benefits of switching to plant-based meats, including a 2019 life-cycle assessment comparing conventional beef to the Impossible Burger. These types of assessments are in-depth estimations of the energy, water and land required to make a product, as well as the volume of greenhouse gases the process generates, phosphate runoff (from manure and chemical fertilizers) that pollutes rivers and oceans, and other factors. Many companies use life-cycle studies to identify inefficiencies in their manufacturing and find ways to reduce their planetary impact. And the scientists who conduct these studies will admit: they can be powerful marketing tools.

To complete the life-cycle assessment on the Impossible Burger, a consulting firm named Quantis calculated hundreds of data points related to every ingredient used in the burger patty, including how much water, pesticides and fertilizers it takes to produce the soybeans, the energy required to refine the coconut oil from the Philippines, as well as the resources used to process the plant-based meat itself. Quantis even figured out how much fuel it took to transport ingredients to the company&aposs Oakland factory, based on the weight the average semi hauls. Then it compared the results to data from a conventional beef supplier in the Western plains.

Like the majority of the farms raising cattle for beef in the U.S., this unnamed producer raises a calf with its mother on pasture for the first six to eight months of its life, then transitions it to a mix of hay and spent distillers&apos grains for a few months before moving it to a feedlot, where it bulks up on grains, such as corn, until it reaches slaughter weight. The researchers asked an equally dizzying number of questions about that process, too: How much fertilizer did the feed corn require? How much land was required to produce the alfalfa, and how far was it transported to the ranch? How much methane did the average steer expel over the course of its life?

The study found that the Impossible Burger requires 96% less land, contributes 90% less phosphates to the soil and waterways and produces 89% less greenhouse gas emissions.

Quantis used all these calculations to compare 1 kilogram of Impossible Burger "meat" to 1 kg of beef. The study found that the Impossible Burger requires 96% less land, contributes 90% less phosphates to the soil and waterways and produces 89% less greenhouse gas emissions. These dramatic numbers are echoed in similar life-cycle assessments that other plant-based meat companies�yond Meat, Quorn and MorningStar Farms—have commissioned.

Of course, many of the data points in these studies involve speculative number-crunching, and there&aposs no way to prove real environmental impact. "Whenever you read life-cycle assessments, understand that researchers can cherry-pick data in the existing literature to come up with the right answer for their objective," says Jason Rowntree, Ph.D., an associate professor of animal science at Michigan State University, who studies ranching. And he&aposs saying that as someone who has conducted these types of studies.

Rebekah Moses, head of sustainability at Impossible Foods, admits the study does a lot of hairsplitting, but says that it is an effective way to communicate bigger ideas, like the global impact of giving up beef. Choosing plant-based meat over animals, she says, is an "elegant solution" to climate change. "This is one of the only viable, scalable, transformative tools we have," she says. In a 2018 study published in the journal Science, agricultural researchers analyzed hundreds of life-cycle assessments to calculate the global impact of going completely plant-based. It found that this type of diet would reduce the land required to produce food by an area as big as Africa and lower the amount of greenhouse gas emissions enough to offset the total amount produced in the U.S. annually𠅆.6 billion metric tons. Water use, as well as land and water pollution from inputs like pesticides and fertilizers, would also drop precipitously. Granted, these benefits would come from nixing all meat, but giving up beef would account for the largest share of them.

I called up chef Anthony Myint, co-founder of Mission Chinese Food and Zero Foodprint, a San Francisco-based organization that helps restaurants reduce their carbon footprints, to see what he made of studies like this. He told me that he was originally excited about the possibilities of plant-based meats, but eventually decided that they reinforced the status quo. "If we assume that we can&apost change a single thing about the agricultural industry, and that the goal is to make the best choice, then plant-based meats make sense compared to factory-farmed meat. But if the goal is to actually move toward solutions, then that becomes a different conversation."

He emailed me a life-cycle assessment on a farm using regenerative agriculture methods to raise beef, which is how I ended up on a video call with a rancher on horseback.


Could cows help reverse the effects of climate change?

An ecologist has said that ‘mob-grazing’ cows could reverse climate change. So is the grass really greener on the other side? Should you make that cheeseburger a double?

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For most people, a beef-eating environmentalist is a contradiction. Ask climate experts what they think about meat and they will tell you that we should be eating a lot less of it. The United Nations has calculated that animal farming is responsible for 14.5 per cent of all greenhouse gas emissions and red meat and dairy production accounts for well over half of that (65 per cent).

However, there is a small and growing community of farmers, scientists and academics who think rearing livestock and eating more, or at least maintaining, the amount of red meat we consume is part of the solution to climate change.

They argue that well-managed livestock are the key to producing healthier soils that can take carbon dioxide out of the atmosphere and store them in the ground.

Recomendado

The trick is to get livestock to copy the movements of wild herding animals in nature. After all, cows and sheep are prey animals, and in the wild they would move regularly in a bunched group to find fresh grass to graze on and keep predators at a distance.

Commonly called “mob grazing”, its supporters argue that it allows farmers to produce more meat per acre, without using chemicals or grains, and that the system produces healthier beef.

Sounds too good to be true?

Conventional beef vs mob-grazed beef

In conventional grazing systems, livestock is forced to graze on the same couple of acres of grassland for very long periods (weeks, sometimes months). This is where the problems start because farmed animals, unlike their wild counterparts, can be much more selective about what they eat, grazing hardest on the plants they like best. Over time, the cow’s favourite grass is overgrazed, becoming so weak that other weeds begin to push it out.

To get rid of the weeds and get the good grass to grow, the farmer resorts to chemical fertilisers. However, fertilisers replace the nutrients that the soil would usually provide, and without that purpose, organic matter in the soil decreases and the diversity of grass species declines as well.

Much like us humans, farmed animals need a good mix of nutrients and minerals, but heavily fertilised grass leaves them undernourished. And because the grass is less nutritious than conventional systems, the farmer has to add grain to the cattle’s diet to keep them producing quality milk after calving or to fatten them up before they go to slaughter.

It is this type of industrial animal farming that attracts widespread damnation from environmentalists.

The whole process is damaging on many different levels: the production of chemical fertilisers requires fossil fuel use the grains fed to livestock waste precious natural resources fertilisers applied to the soil release harmful nitrous oxide into the atmosphere and many tons of methane are belched into the air by grazing cattle.

Under mob-grazing systems, however, things are a little different.

The farmer will put their cows out to graze on a tiny acre of grass for one day, forcing them to eat everything on the ground, not just their favourite grass. The next day the farmer will then move the herd onto a different acre of grass, again forcing them to graze everything on the ground, and again not just their favourite grass.

The farmer repeats this process over and over again.

The idea is that the herd will not graze on that first acre of grass for several months, giving it a much longer rest period than conventional livestock farming.

This resting period is said to be crucial because it allows the grass to grow taller, shuts out the weeds and encourages the growth of diverse grasses. This is supposedly a win-win for the farmer: there is no need to use fertiliser to artificially grow the grass or feed the animals grain as they can get all the nutrients they need from what they graze.

By producing healthier grassland, cattle grazed on rotation are said to increase the soil’s capacity to store carbon. This is because bigger and healthier grass has the capacity to take up more carbon dioxide from the atmosphere, storing part of this in their roots, and thus sequestering it into the soil.


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